a gran altitud la atmósfera se vuelve más enrarecida. Y aunque el porcentaje de oxígeno en el aire sigue siendo el mismo que el siguiente, su cantidad total disminuye. En este caso, la fuerza con la que este oxígeno presiona las paredes de los pulmones también disminuye, y la concentración de oxígeno en la sangre disminuye. De hecho, el contenido de oxígeno en los pulmones se vuelve aún menor que en la atmósfera. Esto se debe al hecho de que en las vesículas pulmonares, en las que el oxígeno se intercambia por dióxido de carbono, el contenido de vapor de agua sigue siendo tan alto como al nivel del mar, ya que hay mucha agua en nuestro cuerpo. Entonces, la proporción de oxígeno allí se vuelve aún menor.

Si permanece en las montañas el tiempo suficiente, existe el riesgo de otra complicación de la respiración: el edema pulmonar. El hecho es que cuando el contenido de oxígeno en una vesícula pulmonar individual cae, esto generalmente significa que pasa poco aire a través de la vesícula, es decir Está mal ventilado. Por lo tanto, la sangre de dicha burbuja se redirige a las vecinas, que están mejor ventiladas. A nivel del mar, este es un excelente mecanismo que le permite extraer la máxima cantidad de oxígeno del aire, pero en las montañas este mecanismo funciona en nuestra contra. El hecho es que en las montañas, el contenido de oxígeno disminuye en casi todas las burbujas, y la sangre de ellas se redirige a esas pocas burbujas, que están ligeramente mejor ventiladas. Resulta que pasa demasiada sangre a través de las vesículas de trabajo, y el líquido de los vasos se filtra al espacio intercelular. Como resultado, los pulmones se hinchan y se hace imposible que una persona respire.